策点洞察

收到这个话题时不由得联想到很多听说过与经历过的人和事。所谓“分布”就是与“集中”相对应的,从实践层面是试着用扁平化取代现有的金字塔形组织。从语文的“审美”角度,这些“分布”“扁平”都占了褒义词的优势,令人不得不信服,但从现实来看,是不是真的如此美好?

首先,我们拆开来看一下现行的所谓金字塔形,现在我们实际看到的,更多的是 CEO、副总裁、总监、经理、员工五个层级,这其中会有一些副总监、副经理等等,更多的是人事为员工职业发展加出来的头衔,实际上还是五层管理制度。这个东西存在至今肯定有它存在的价值,比如说,职责分明:每个副总裁是一个业务单元的总负责,相当于小CEO,有不少公司拆分时,这些业务单元真的可以独立,而这些副总裁就可以成为 CEO,所以副总裁也是 CEO的人才储备;再往下的总监,多数是按照各种功能来分,比如销售、市场、财务、人事等等。部分企业会把人事、财务等功能放到副总裁级别,让各个业务单元共享,但也有拆入各个业务单元的,比如按照品牌划分的美国汽车公司就曾这么做过。

现有的五层管理模式总体上布局合理,也给了各个层级员工明确的晋升通路,业务与功能上也有明确授权,这种设置事实上是把 CEO“架空”了,成为一个可以到处活动走秀或闭门冥想的“闲职”,但这一点非常重要,CEO的关键职能是为企业未来的方向与战略思考,这也是他的分工,他不应该被日常业务琐事所纠缠,或者我们可以说:不应该让CEO因战术的勤勉而忽视战略的重要性。

回过头再来看一下所谓的扁平化。先回答一个问题:扁平化是不是分布式管理必须的前提?答案是否定的,其实上述的五层管理制度中,很明显地将权力分散到了各个业务单元,大家各司其职,事实上就是“分布”开了。再让我们审视一下这个所谓的扁平化,日资、美资企业在多年的积累下,带上了越来越多的层级,在效率上受到限制,才提出了精简到现在比较通行的五层。那么中国现阶段的民企是否有必要进一步压缩,更加扁平?

在大多数中国民营企业家的心里,答案是肯定的。但他们希望扁平,更多考虑的是对企业的控制,虽然出自分布式管理这么美好的理念,老板也会支持你去帮他将层级砍去,扁平到甚至只有三层,不管它是“老板、经理、员工”,还是小米的“雷军、联合创始人、员工”,所谓的超级扁平化。但在实操层面,你看到的可能并没有想象的美好,因为只有三层,每个人都习惯于等老板来拿主意,导致中间的经理层形同虚设,既没有晋升空间,也没有任何管理上的实权,大家都看着老板,没人把别人当回事。你就会在战术层面浪费雷军大量的宝贵时间。这种扁平中老板是无可替代的,老板之下也没有晋升的通道,这只是一个静态的美好画卷,很难在发展中维持职业化、专业化发展。

分布式管理是一个美好的理念,它在现有的经典五层管理制度下是可以完美呈现的,因为这个制度设计要求“分权”或“授权”,既锻炼了 CEO之外的人才,也给 CEO保留了应有的思考时间。而国内很多企业家真正要的并不是“分权”,相反他们要的是将权力“集中”在自己的把控中,分布式管理给了他们一个扁平化的理由,真的扁平化后,因为大家都等着老板做决策,带来的是管理效率的低下。除非你像雷军那么勤劳,不然这个球是转不起来的。

之前有个笑话说:民营企业空降了一位外资高管,带来了一批空降兵,开始信誓旦旦地正规化运作,后来当业务出现困难时,又一个个裁员……大家听了这个故事,似乎都觉得这个世界可能真的如此,空降高管们不接地气,等等。就我自己在外资与民营企业的亲身经历看,实际情况往往相反,绝大多数民营企业家很少有愿意拿出足够资金来请空降高管的,即使出于某种需要不得不请了一位高管,会放权让你成建制地请一套相似规格的班子进来,几乎没有可能。

曾经听一位大型猎头的合伙人讲过这么一个观察,他说为什么在中国市场上,民营企业总是干不过外资企业?产品差吗?不可能呀,在国外我们的产品卖得很好呀!那是什么原因?人!外资企业往往从前台开始就是国内本科毕业以上,而中国民营企业掺杂着亲友等一系列复杂的社会关系,往往在人才构成上就是有缺陷的,这种缺陷落在某个人头上是不一定的,民营企业一位大专毕业的优秀销售人员很可能比外资企业一位硕士毕业的销售人员做得更好。但是当你有一屋子人一起研讨商业战略战术时,一屋子平均值超本科的脑力与一屋子平均值不到专科的脑力就会有差异。为什么现在 BAT、小米、头条这样的企业甩外资企业几条马路?你去看看他们用的人,绝对不是一般外企可以比的。说到底还是对人才的尊重与任用,舍得花必要的成本抢最一流的人才,并在一个充分授权的分布式管理环境中让他们充分发挥,其实差异就在格局上。

所以,分布式管理理念没有错,但是否要从现有的五层式管理制度进一步扁平化,那还得具体问题具体分析,假如你有雷军的勤奋,愿意亲力亲为,那可以试试;假如你有张一鸣一分价钱一分货地抢BAT人才的格局,那你扁平到两层也成,因为你有这个市场上最出色的员工在全心全意为你的企业工作。比如,字节跳动至今仍然没有总部大楼,办公楼都是“分布”在各地。

但是对于绝大多数现有的中国民营企业,尤其是个人创业企业或家族企业,谈谈分布式管理理念,促成他们对“分权”的理解是好事,但如果推行扁平化,很可能在实操层面进一步促成老板一言堂的“集中”式管理制度,与分布式管理事与愿违,严重降低企业管理效率,并且从中长期看,增加运营成本(不是省了人工就一定能省成本),很可能因此给企业、给企业家挖下一个坑,并不利于企业的长远发展。

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